Letter to FERC Dec. 20, 2013 from Judge Solum, Walter Mondale, and Robert Bruininks

The following letter from Judge Richard B. Solum, and also former Vice President Walter Mondale and former University  of Minnesota  President  Robert  Bruininks, was sent to FERC on December 20, 2013.  There is also a 16 page attachment at the end of the letter.

Richard  B.  Solum
Minnesota  District  Court  Judge,  Ret.
Dorsey  &  Whitney  Partner,  Ret.
100  3rd  Ave.  S.  #1407  Minneapolis,  MN,  55401

Mr.  Edward  A.  Abrams,  Director
Division  of  Hydropower  Administration  and  Compliance
Federal  Energy  Regulatory  Commission
888  First  Street  NE
Washington,  DC  20426

Re:   Crown  Hydro,  Minneapolis,  Minnesota

Dear  Mr.  Abrams,

I  am  a  retired  Minnesota  district  court  judge  who  was  heavily  involved  with  the  wide  opposition  to  Crown  Hydro’s  placement  of  a  hydropower  facility  in  the  most  historically  sensitive  Mill  Ruins  area  on  the  Downtown  Minneapolis  Riverfront— within   a  National  Historic  District.    In  this  regard,  I  have  worked   with  the  Minneapolis  Park  and  Recreation  Board  (MPRB),  the  National  Trust  for  Historic  Preservation,  members  of  the  Minneapolis  City  Council  and  the  Minnesota  State  Legislature  representing  the  subject  area,  the  National  Park  Service,  and  various  Minnesota   non-­‐profit  agencies  dedicated  to  the  historic  preservation  and  betterment  of  the  Downtown  Riverfront.   I  have  been  joined  in  these  efforts  by  former  Vice  President  Walter  Mondale   and  former  University  of  Minnesota  President  Robert  Bruininks—both  of  whom  join  me  in  this  submission.

I  understand  that  FERC  is  accepting  public  comment  in  respect  to  Crown  Hydro’s  current  effort  to  place  a  hydropower  facility  in  a  slightly  different  location  which  is  still  within  the  Mill  Ruins  area  and  which  would  still  threaten  historical  resources,  ruins,  and  the  flow  over  the  St.  Anthony  Falls—the  power  of  which  gave  rise  to  our  great  city.    As  FERC  is  undoubtedly  aware,  this  effort  has  been  ongoing  for  over  15  years,  and  has  been  marked  by  Crown  breaching  its  agreement  with  the  MPRB,  by  Crown’s     unsuccessful  efforts   to  convince  FERC  to  condemn   public  parkland,  by  Crown’s  litigation  against  FERC  seeking  to  overrule  its  refusal  to  condemn  the  such  parkland,  and  by  unsuccessful  attempts  by  Crown  to  seek  state  legislation  to  take  the  subject  parkland  from  the  public.

I  am  attaching  to  this  letter  a  paper  done  in  cooperation  with  others  opposing  Crown’s  attempt  to  force  parkland  from  the  MPRB  through  state  legislation.    The  attached     paper  provides  the  basic  history  and  underpinnings  of  such  wide  opposition  to  this  project.    And  while  the  paper  is  dated,  virtually  all  of  its  content  is  relevant  to  Crown’s  current  efforts  and  related  public  opposition.    We  respectfully  request  that  FERC  consider  its  contents.

I  am  also  including  at  the  end  of  this  letter  our  City’s  newspaper’s  reporting  on  Crown’s  recent   informational  meeting  and  Crown’s   acknowledgement  that  the  project  could  dry  the  historic  St  Anthony  Falls.

Respectfully  submitted,

Richard B. Solum

Copies  to:

John  Erwin,  President  Minneapolis  Park  &  Recreation  Board
Anita  Tabb,  Member  Minneapolis  Park  &  Recreation  Board
Jacob  Frey,  Minneapolis  City  Council  (Elect)
Lisa  Goodman,  Minneapolis  City  Council
Betsy  Hodges,  Minneapolis  Mayor  (Elect)
United  States  Army  Corp  of  Engineers
Amy  Klobuchar,  Minnesota  Senator,  United  States  Senate
Al  Franken,  Minnesota  Senator,  United  States  Senate
Keith  Ellison,  Minnesota  Representative,  United  States  Congress
Walter  Mondale,  former  Vice  President  of  the  United  States
Robert  Bruininks,  former  President  of  the  University  of  Minnesota
Paul  Labovitz,  Superintendent,  National  Park  Service
National  Trust  for  Historic  Preservation
Friends  of  the  Mississippi  River
Scott  Anfinson,  Minnesota  Archeologist

Link to the attached paper: